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Hipotiroidismo en Perros

Por Wendy C. Brooks*

Los perros con hipotiroidismo generalmente tienen sobrepeso y suelen estar inactivos.

El hipotiroidismo es una condición en la que se produce una cantidad inadecuada de hormona tiroidea. Es una enfermedad común en los seres humanos y es también el desequilibrio hormonal más común en los perros. Pareciera que el hipotiroidismo es un problema simple: el cuerpo no produce suficiente hormona tiroidea, la enfermedad aparece, una prueba muestra que el nivel de hormona tiroidea es bajo, el paciente toma hormonas adicionales en forma de píldoras y se resuelve el problema. Lamentablemente, la situación no es tan sencilla en la vida real. Aquí revisaremos las cuestiones más importantes de esta condición y los riesgos que impiden que sea un problema sencillo.

¿Qué es la glándula tiroides y qué hace?

Las glándulas tiroides del perro se encuentran a ambos lados del tubo aéreo (tráquea).

Glándula tiroides

Las glándulas tiroides del ser humano se conectan a través de la tráquea, formando lo que se describe clásicamente como una H.

La glándula tiroides forma una H en la garganta humana, como se muestra en el gráfico anterior; sin embargo, la tiroides en los perros tiene dos mitades separadas. La tiroides produce dos tipos de hormona tiroidea: la T3, que es la forma activa de la hormona, y la T4, que es la forma inactiva creada para circular en el torrente sanguíneo. Cuando la T4 es asimilada en las células de los tejidos, se convierte en T3. La mayoría de T4 circulante es transportada por proteínas de la sangre y no está disponible en la absorción de los tejidos, mientras que la parte que no es transportada por las proteínas (denominada “T4 libre”) es capaz de penetrar en los tejidos para la activación. La glándula tiroides por sí misma también puede convertir la T4 en T3. En los perros, cerca de la mitad de T3 proviene de la glándula tiroides y la mitad restante proviene de otros tejidos del cuerpo. En los seres humanos, el 80% de T3 proviene de la activación de otros tejidos del cuerpo.

La producción de T4 está regulada por la glándula pituitaria en la base del cerebro. Esta glándula es la llamada glándula maestra ya que regula la producción de hormonas en el sistema suprarrenal, el sistema tiroideo y el sistema reproductivo, entre otros. La pituitaria produce una sustancia llamada HET, hormona estimulante de la tiroides. Cuando los niveles de T4 están cayendo, la glándula pituitaria estimula la glándula tiroides para que produzca y libere más T4.

La hormona tiroidea activa sirve como una especie de control en el metabolismo. Dado que virtualmente casi todas las células del cuerpo pueden verse afectadas por los bajos niveles de hormona tiroidea, no es sorprendente que estos niveles ocasionen síntomas en los diferentes sistemas del cuerpo.

¿Qué es el hipotiroidismo?

En resumen, el hipotiroidismo es la deficiencia natural de la hormona tiroidea. Esta deficiencia es causada por la destrucción inmunomediada de la glándula tiroides, por la atrofia natural de la glándula, por la deficiencia de yodo en la dieta o por un problema congénito. En los perros, las dos primeras causas explican casi todos los casos, aunque actualmente existe el pensamiento que la atrofia de la glándula es en realidad el resultado final de la destrucción inmunomediada de la glándula.

El hipotiroidismo se desarrolla generalmente en perros ancianos o de mediana edad. Las razas con predisposición a desarrollar hipotiroidismo son: el doberman, el golden retriever, el setter irlandés, el gran danés, el perro salchicha y el bóxer.

Manifestaciones de hipotiroidismo

El hipotiroidismo es una enfermedad clásica con un conjunto tradicional de signos clínicos. Un estudio publicado en el que participaron 162 perros con hipotiroidismo confirmado mostró los siguientes hallazgos comunes:

* El 88% tenía algún tipo de anomalía en la piel

* El 40% tenía caída de pelo (a menudo se inicia en la cola y origina una apariencia de cola de rata o aparece una zona calva alrededor del cuello).

* El 22% tenía infección en la piel (con frecuencia los perros tienen escamas y mal olor debido a un pelaje excesivamente grasoso).

* El 14% tenía pelaje quebradizo o seco (en ocasiones los pelos externos se quiebran dejando un pelaje corto y más suave, clásicamente se describe como un “pelaje similar al de un cachorro”).

* El 49% era obeso.

* El 48% padecía de letargia o apatía en el hogar.

* El 36% era anémico (tenía un número reducido de glóbulos rojos debido a la lenta producción de glóbulos rojos en la médula ósea). Vale la pena indicar que los niveles elevados de colesterol en la sangre también son considerados un hallazgo común de hipotiroidismo.

Un hallazgo clásico en los perros con hipotiroidismo es el engrosamiento de algunos tejidos, especialmente de la cara y la cabeza. La piel en particular se hace más gruesa, lo cual origina más pliegues en la piel y lo que clásicamente se conoce como expresión trágica. Este engrosamiento se denomina mixedema y también puede ocurrir en algunos otros tejidos (como los nervios faciales – véase más adelante).

Signos cardiovasculares

El hipotiroidismo interfiere con las fibras eléctricas que mantienen los conductos del corazón. Estas fibras electroquímicas normalmente estimulan las contracciones rítmicas del corazón. Hasta un 26% de perros con hipotiroidismo presenta ritmos anormales o ritmos cardíacos lentos; sin embargo, aún no queda clara la importancia de este hecho en el estilo de vida. Muchos especialistas piensan que deben indicar una dosis menor de suplemento para la tiroides en pacientes con enfermedad cardíaca evidente.

Signos neurológicos

Según los estudios en perros con hipotiroidismo confirmado, sólo el 2 y 4% tiene problemas con los nervios. Se informó la existencia de diversos síndromes.

* Polineuropatía – Con hipotiroidismo, los nervios simplemente no conducen los impulsos eléctricos de manera normal. Esto puede explicar la debilidad general y apatía en los casos de hipotiroidismo. La respuesta a la terapia de hormona tiroidea es rápida (mejoría dentro de la primera semana de tratamiento).

* Neuropatía focal – Los nervios pueden quedar atrapados a medida que salen del cráneo o de la médula espinal ya que (al igual que otros tejidos) se hinchan con la mixedema. La presión sobre estos nervios puede ocasionar parálisis en músculos faciales y/o inclinación de la cabeza, movimientos extraños de los ojos y trastornos del equilibrio (enfermedad vestibular).

* Sistema nervioso central – Puede presentar conducción eléctrica anormal dentro de los nervios; sin embargo, se ha encontrado enfermedad vascular en perros con hipotiroidismo y signos del sistema nervioso central. Los signos clínicos incluyen ataxia (marcha titubeante), hemiparesia (debilidad en las patas delanteras y traseras en el mismo lado del cuerpo), hipermetría (medición inadecuada de los pasos), inclinación de la cabeza, anomalías del nervio craneal. Se necesita varios meses de terapia antes de ver una respuesta. El coma mixedematoso en los tejidos del cerebro es una rara posibilidad, pero se sabe que sucede.

Ojo de un perro que muestra una “media luna” blanca de distrofia corneal.

Signos oculares

Los cambios oculares no son comunes en los casos de hipotiroidismo, pero los altos niveles de colesterol en la sangre y la grasa circulante en ocasiones pueden originar cambios en los ojos. Cuando estos cambios aparecen, se recomienda a menudo realizar una prueba de tiroides. La distrofia corneal, un cambio anormal en la capa transparente del ojo, es un signo. Este hallazgo usualmente se representa como un pequeño punto blanco (a veces un círculo blanco) en la superficie del ojo. En esta etapa sólo se trata de un problema estético y no interfiere con la visión. En las formas más graves, pueden aparecer burbujas dolorosas en la superficie corneal, lo que lleva a una ulceración. Evidentemente, esta forma requiere tratamiento.

Las condiciones no probadas (pero de antemano sospechosas) que se asocian con el hipotiroidismo son: megaesófago, parálisis de la laringe, infertilidad, y agresión conductual.

Enfermedad de von Willebrand

Durante mucho tiempo, se pensó que la enfermedad de von Willebrand, una anomalía hereditaria en la coagulación sanguínea, estaba asociada con el hipotiroidismo (cuando el límite de un perro en niveles de factor de von Willebrand se convierte después en hipotiroidismo, la capacidad de coagulación anormal se hace evidente). Se ha olvidado esta teoría por mucho tiempo, pero parece existir un efecto positivo cuando se trata con hormona tiroidea a un perro que padece de von Willebrand.

Pruebas para diagnosticar hipotiroidismo

Se podría pensar que las pruebas para diagnosticar el hipotiroidismo son simples: un análisis de sangre para verificar el nivel de T3 o T4 y si está bajo, el paciente padece de hipotiroidismo. Lamentablemente, la situación rara vez es tan simple.

Medición de T3

Si la T3 es la hormona activa, ¿por qué no podemos simplemente medir los niveles de T3 en la sangre? Debido a una variedad de mecanismos de compensación, los niveles de T3 a menudo se ubican en el rango normal incluso en perros que verdaderamente padecen de hipotiroidismo. Esto significa que los valores de T3 son prácticamente inservibles en el diagnóstico de hipotiroidismo.

Medición de T4

Muchos exámenes de detección rutinaria incluyen y miden el nivel de T4 (también llamado nivel de T4 total). Al parecer un nivel bajo de T4 indicaría hipotiroidismo y un nivel normal de T4 indicaría una función tiroidea normal. Lamentablemente, no es tan simple. Los perros que tienen otras enfermedades y que toman ciertos medicamentos (sobre todo medicamentos anticonvulsivos como fenobarbital y bromuro de potasio; prednisona u otros corticosteroides, medicamentos antiinflamatorios no esteroideos; medicamentos para el corazón como propranolol; y medicamentos para la conducta como clomipramina y antibióticos de la clase sulfamidas) con frecuencia tienen deprimidos niveles de T4. Estos perros pueden tener bajos niveles de T4, pero no padecen de hipotiroidismo. Esto significa que el nivel normal de T4 indica una función tiroidea normal, pero el nivel bajo de T4 puede o no puede indicar hipotiroidismo. Además existe una zona gris que considera que los resultados de la T4 no son definitivamente normales ni tampoco son definitivamente anormales. En resumen, la medición de T4 no es suficiente para diagnosticar hipotiroidismo.

Cabe señalar que los lebreles normalmente tienen niveles de T4 mucho más bajos que cualquier otra raza. En los galgos, por ejemplo, los niveles de T4 rondan sobre la mitad de las otras razas. Curiosamente, los niveles de T3 tienen el mismo rango normal al igual que en otras razas.

T4 libre

Como se mencionó, la T4 es la hormona precursora inactiva que es convertida por los tejidos del cuerpo en T3 u hormona activa. Existen dos formas de T4: la primera circula unida a la proteína de la sangre (denominada T4 unida) y la segunda flota libremente en el torrente sanguíneo (denominada T4 libre). Solamente la T4 libre puede entrar en las células y convertirse en T3. La concentración de T4 libre corresponde al lugar donde ocurre la actividad de la hormona tiroidea (por ejemplo, a nivel de los tejidos). Los niveles de T4 libre están menos sujetos a fluctuar en un rango falsamente bajo en respuesta a enfermedades no tiroideas o medicamentos que los niveles de T4 total.

Tradicionalmente los niveles de T4 libre son 1000 veces menores que los niveles de T4 total, además, las pruebas de T4 libre tienen que ser realizadas de tal manera que no conviertan las T4 unidas en T4 libres e interfieran con los resultados. Debido a estas dos cuestiones, es difícil realizar pruebas de T4 libre y la única forma aceptable de hacerlo es mediante un método denominado diálisis en equilibrio. En la actualidad, la mayoría de laboratorios ofrece medir los niveles de T4 libre con diálisis en equilibrio, pero es importante notar que un nivel de T4 libre en un informe de laboratorio no se trata de una T4 libre medida por diálisis de equilibrio a menos que así lo indique específicamente. El símbolo de la T4 medida por diálisis en equilibrio es “fT4 (ED)”.

Estimulación de la HET y niveles de la HET endógena

Antes de que exista la diálisis en equilibrio para medir la T4 libre, la prueba considerada el estándar dorado de fiabilidad se llamaba prueba de estimulación de HET. En esta prueba, se medía y comparaba una T4 con un valor establecido 8 horas después de administrar una inyección de hormona estimulante de la tiroides (HET). La incapacidad de responder a la HET era un indicativo de hipotiroidismo. El problema era el costo, la necesidad de 8 horas de hospitalización y el hecho de que la HET inyectable no estaba disponible en el mercado. Esta prueba se realiza con poca frecuencia en la actualidad.

Se puede medir directamente la HET en el torrente sanguíneo de un paciente. La idea es que la glándula pituitaria debe estar secretando niveles elevados de HET en un vano intento de estimular la glándula tiroides enferma. Medir el nivel de HET es un medio importante para diagnosticar hipotiroidismo en los seres humanos. Durante mucho tiempo se buscó una versión canina de la prueba. Lamentablemente, cuando por fin apareció se descubrió que muchos perros (aproximadamente el 25%) con hipotiroidismo verdadero no tenían niveles elevados de HET, como se esperaba. Sin embargo, esta prueba suele ser útil en el diagnóstico de hipotiroidismo.

Los anticuerpos antitiroglobulina (La prueba AATg)

Algunas pruebas tiroideas incluyen una medición de los anticuerpos que atacan las proteínas de la glándula tiroides, donde se hacen las hormonas tiroideas. La presencia de estos anticuerpos confirma la forma inmunomediada del hipotiroidismo (aunque en etapas posteriores de la enfermedad, ya no produce anticuerpos). El único significado de esta prueba, además del interés académico, es identificar a los pacientes con resultados positivos de anticuerpos pero con pruebas normales de hormona tiroidea. Estos animales tienen un 20% de probabilidades de padecer hipotiroidismo más adelante, por lo que un control periódico de los niveles de la hormona tiroidea sería una buena idea. El tratamiento de los animales hipotiroideos con resultado positivo de anticuerpos es el mismo tratamiento que para los que muestran resultados negativos. El único uso práctico de la prueba es identificar a los animales en riesgo de padecer hipotiroidismo en un futuro.

Examen con prueba de medicamentos

A veces la única manera de comprobar el hipotiroidismo es administrar un medicamento durante varios meses y ver qué pasa. A menudo se ve una mejoría en la actitud y el nivel de energía en la primera semana. El crecimiento de cabello sucede un poco después (normalmente 4 meses como mínimo) ya que los folículos deben despertar y hacer crecer el cabello lo suficiente como para crear un cambio visible en el pelaje.

Tratamiento del hipotiroidismo

Por lo menos el tratamiento del hipotiroidismo es relativamente sencillo. El tratamiento incluye la administración oral de hormona tiroidea (T4). Incluso los perros con hipotiroidismo pueden convertir de manera perfecta la T4 en T3. Para empezar los perros toman las pastillas dos veces al día, pero una vez que se ha logrado un buen control de la tiroides, pueden tomar una vez al día.

EL TRATAMIENTO ES DURANTE LA VIDA DEL PERRO

De vez en cuando se nos pregunta si es razonable utilizar glándulas tiroides (secas o en polvo) de cerdos o ganados como una forma más “natural” de tratamiento. La respuesta es simplemente no. Estos productos no tienen un control de calidad adecuado que garantice una cantidad fiable de hormona tiroidea. Cada dosis puede ser completamente diferente cuando se utiliza dichos productos.

Volver a examinar

Es una buena idea realizar un análisis de sangre periódico cada vez que un animal esté bajo medicación a largo plazo. En el tratamiento del hipotiroidismo, es importante saber si la dosis de medicamentos es demasiado baja o demasiado alta. La Tiroxina (T4) es un medicamento seguro, pero si no se administra en dosis adecuadas, obviamente el paciente no recibirá el tratamiento adecuado. Si la dosis es demasiado alta y administrada durante mucho tiempo, puede ocasionar consumo excesivo de agua, pérdida de peso e inquietud.

Seguimiento con T4

Si toma una muestra de sangre justo antes de que el perro tome la pastilla encontrará el nivel más bajo de tiroides del día. En cambio, si toma una muestra de sangre entre 4 y 6 horas después de que el perro ha tomado la pastilla encontrará el nivel más alto del día. Debe realizar una o las dos pruebas de manera periódica. Nuestro hospital recomienda el seguimiento con una prueba de sangre al año.

Seguimiento con nivel de HET

El nivel de la hormona estimulante de la tiroides en canes (HET canina abreviado) no parece presentar problemas con respecto al tiempo y más bien puede ser obtenido en una muestra de sangre tomada a cualquier hora del día. El nivel de HET canina no indicará si la dosis de hormona tiroidea es demasiado alta o no, pero es bastante exacta para determinar si el nivel es demasiado bajo. (El tratamiento inadecuado se asocia con niveles elevados de HET lo que indica que la glándula pituitaria está intentando estimular la glándula tiroides con altos niveles de hormona estimulante). Puede realizar este examen en lugar de un nivel de T4, o además de éste, a la hora de supervisar el tratamiento con hormona tiroidea.

¿El diagnóstico es correcto?

Debido a las dificultades en los métodos de diagnóstico, muchos perros han sido erróneamente diagnosticados con hipotiroidismo y han estado en tratamiento durante años. Si tiene alguna pregunta acerca de un paciente y si desea volver a realizar una prueba, debe suspender el suplemento con hormona tiroidea al menos 2 meses antes para que la prueba de sangre sea válida. De ser posible, debe suspender los medicamentos que pueden interferir con la prueba (aunque esto obviamente no siempre es posible).

* Por Wendy C. Brooks, DVM, Diplomada por ABVP. Educational Director, VeterinaryPartner.com

15 comentarios en “Hipotiroidismo en Perros

    1. EL RANGO NORMAL DE TIROXINA SE SITUA ENTRE 1 -2 MICROGRAMOS POD DL.CUALQUIER CANTIDAD MENOR A 1,LO UBICA COMO HIPOTIROIDEO.SI APLICAS TSH A DOSIS DE UNA UNIDAD POR PERRO Y MIDES LA T4 6 HORAS DESPUES SE DEBE DE DUPLICAR LA T4 EN UN PERRO NORMAL O AL MENOS UBICARSE EN EL RANGO MENOR NORMAL.

  1. Cuál es la posología recomendada, de acuerdo al peso, raza, edad, etc, de tiroxina y si hay algunas recomendaciones nutricionales, otros tratamientos colaterales de soporte y de manejo en el paciente hipotiroideo. Muchas gracias.

    1. LA POSOLOGIA RECOMENDADA ES DE .1 MG DE LEVOTIROXINA POR CADA 4.5 KG DE PESO DOS VECES AL DIA. UN ALIMENTO PARA OBESIDAD ES UTIL DEBIDO A QUE AYUDA A CONTROLAR LA HIPERCOLESTEROLEMIA Y EL AUMENTO DE PESO SECUNDARIO AL HIPOTIROIDISMO.TE RECOMIENDO OBESITY MANAGEMENT DE ROAYAL CANIN .

    1. EL NIVEL DE T3 NO TE SIRVE EN LO ABSOLUTO PARA DIAGNOSTICO,T4 LIBRE ES UTIL,EL NIVEL DE TSH ELEVADO ES SUGERENTE PERO NO DEFINITIVO PARA EL DIAGNOSTICO,TE SUGIERO MIDAS EL COLESTEROL,YA QUE LA HIPERCOLESTEROLEMIA ESTA ASOCIADA AL HIPOTIROIDISMO

  2. Tengo varios pacientes hipotiroides tratados con levotiroxina. Mi consulta es porque todos indefectiblemente despues de un tiempo de tomar la levotiroxina (probamos distintas marcas) vuelven con valores de T4L muy bajos como si no estuvieran tomando nada. Se podra deber a la formacion de anticuerpos o hay alguna otra explicacion?

  3. Hola, le hicieron una prueba a mi canino (labrador de cobrador, hembra, 4.4 años) y el resultado es el siguiente:
    T4 LIBRE – 12.2 pmol/L
    COLESTEROL 8.94 mmol/L
    esto esta dentro de los parametros?
    Que es la zona gris? me comentaron que en esta zona no saben si tiene o no tiene hipertiroidismo. ojala me puedan ayudar.

    Gracias y saludos.

  4. hola dr. tengo una perrita chihuahuita minitoy de 1 kg de peso y la veterinaria le mando a realizar unos analisis y radiografias y le detecto hipotiroidismo y le estoy administrando levotiroxina humana de 25 mg. y le doy un octavo de pastilla cada 24 horas y tambien le estoy dando anxitane s cada 24 horas tambien, mi perrita no camina se impulsa con sus dos patitas traseras porque ella no tiene equilibrio ya que su cabecita esta metida en medio de sus dos patitas delanteras la perrita esta muy conciente de lo que sucede en su entorno, quisiera saber si existe algun otro medicamento para mi perrita o usted que me aconseja?, estoy desesperada porfavor ayudeme, no se que hacer con mi perrita ya que no tiene equilibrio, ella era una perrita muy sana no se en que momento le dio esa maldita enfermedad.,
    espero su pronta respuesta., gracias de antemano

  5. Hola, tengo una paciente con hipotiroidismo que en un inicio de tratamiento le cayó mal la tiroxina y se le suspendió, me comenta el dueño que hace unos días nota ceguera en ella, es común? puede resolverse con tratamiento con tiroxina? muchas gracias!!

    Dra Miriam Reyes

  6. Gratamente sorprendida, como un tema tan extenso pudo ser comprimido en éste interesante artículo sin dejar escapar la escencia. Lo felicito y gracias por éste obsequio de conocimientos que nos aporta.

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